सल्ट क्रांति दिवस (5 सितंबर) पर विशेष

  • डॉ. मोहन चंद तिवारी

देश की आजादी को लेकर अंग्रेजी हुकूमत के खिलाफ जब भी आंदोलन शुरू हुआ तो उसमें उत्तराखंड के क्रांतिवीरों की अहम भूमिका रही है. समूचे देश में कुली बेगार,आंदोलन हो या गांधी जी का ‘भारत छोड़ो’ आंदोलन, सीमा से लगे सल्ट क्षेत्र ने इसमें बढ़चढ़ कर भाग लिया. सन् 1920 में  ही सल्ट क्षेत्र के पुरुषोत्तम उपाध्याय की because अगुवाई में लोगों ने आजादी का बिगुल बजा दिया था. 1922 में महात्मा गांधी के जेल जाने पर यहां के क्रांतिवीरों ने इसका जबरदस्त विरोध किया. पुरुषोत्तम उपाध्याय 1927 में सरकारी नौकरी छोड़कर पूरी तरह संघर्ष में कूद गए. 1927 में नशाबंदी,तंबाकू बंदी आंदोलन के दौरान धर्म सिंह मालगुजार के गोदामों में रखा तंबाकू जला दिया गया. इस क्षेत्र में गांधी जी द्वारा चलाए गए अवज्ञा आंदोलन, नमक सत्याग्रह, जंगल सत्याग्रह,जैसे आंदोलन ग्राम पंचायतों के माध्यम से जन आंदोलन का रूप ले पाए.

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दरअसल, स्वतन्त्रता आंदोलन के उस दौर में गांधी जी का ‘ग्राम स्वराज’ आंदोलन भारतीय स्वतंत्रता आंदोलन का एक महामंत्र बन गया था. इसी आंदोलन के तहत 22 मार्च,1922 को महात्मा गांधी की गिरफ्तारी की सूचना जब सल्ट में पहुंची तो वहां की जनता में असंतोष का स्वर तीव्र हो गया था. क्षेत्रीय जनता ने पुरुषोत्तम उपाध्याय because के घर पर बैठक रखकर इलाके में गांधी जी के ‘ग्राम स्वराज’ के समर्थन में ग्राम सभाओं के माध्यम से लोकहित में रचनात्मक कार्य करने का ऐतिहासिक फैसला ले लिया. सल्ट की चारों पट्टियों में गांधी जी के ग्राम स्वराज की चेतना से ग्राम पंचायतों का गठन किया गया और स्वच्छता, सफाई, ऊन कताई,अछूतोद्धार व रास्तों की मरम्मत का अभियान युद्धस्तर पर छेड़ा गया.

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पंचायतों में बड़े-बड़े संगीन मामलों में भी आम सहमति से फैसले लिये जाने लगे. स्वयं सेवकों की भर्ती होने लगी, उस समय पुरुषोत्तम उपाध्याय जो सरकारी नौकरी में रहते हुये स्वतंत्रता आन्दोलन में भाग ले रहे थे. किन्तु इस जन आन्दोलन के जोर पकड़ने पर और इस आन्दोलन के मुख्य सूत्रधार होने के कारण उन्होंने 1927 में because नौकरी से इस्तीफा दे दिया. उनके साथ ही सहायक अध्यापक लक्ष्मण सिंह अधिकारी ने भी इस्तीफा दे दिया. उस इलाके के समृद्ध ठेकेदार पान सिंह पटवाल भी इनके साथ तन मन धन से आन्दोलन में शामिल हो गये थे.

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दरअसल, सल्ट क्षेत्र में स्वतंत्रता आंदोलन की आग 1921 से ही सुगलने लगी थी. खुमाड़ निवासी पंडित पुरुषोत्तम उपाध्याय और लक्ष्मण सिंह अधिकारी के नेतृत्व में सल्ट क्षेत्र में आजादी की जंग शुरू हो गई थी. धीरे-धीरे आंदोलन ने इतना व्यापक रूप ले लिया था कि सल्ट में ब्रिटिश शासन बेअसर होता गया. वर्ष 1931 में मोहान because में जंगल आंदोलन के दौरान भी आंदोलनकारियों की बड़ी संख्या में गिरफ्तारियां हुई. जोरदार लाठी चार्ज भी हुआ. 1942 में महात्मा गांधी के ‘भारत छोड़ो’ और ‘करो या मरो’ के नारे की सल्ट क्षेत्र में जोरदार प्रतिक्रिया हुई.

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आजादी की लड़ाई के दौरान इस क्षेत्र में अंग्रेजों का कोई नियम-कानून नहीं चलता था. जिससे बौखलाए रानीखेत से परगना मजिस्ट्रेट जानसन ने दलबल के साथ सल्ट के क्रांतिकारियों के because विद्रोह को कुचलने के लिए 5 सितंबर 1942 को खुमाड़ में आजादी के क्रांतिकारियों की सभा पर बेरहमी से गोलीबारी कर दी. जिसमें खीमानंद,उनके भाई गंगा राम और बहादुर सिंह, चूड़ामणि चार लोग मौके पर ही शहीद हो गए. एक दर्जन लोग गंभीर रूप से घायल हुए.

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अंग्रेज प्रशासकों ने पौड़ी गढवाल जिले की गूजडू पट्टी के साथ सल्ट की चार पट्टियों से बेगार कराने के फैसले की सूचना जब हरगोबिन्द पन्त को मिली तो वे एस.डी.एम.के पहुंचने से because पहले ही सल्ट पहुंच गये. वहां विभिन्न स्थानों पर सभाएं हुई और जनता ने एक स्वर में कुली-बेगार न देने का संकल्प किया.

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आजादी से पहले सल्ट क्षेत्र अल्मोड़ा जिले का वह बीहड़,जंगलों से घिरा, संचार और यातायात के साधनों से विहीन पिछड़ा क्षेत्र था जहां पटवारी-पेशकार बड़े अफसरों को घूस देकर अपने because तबादले करवाते थे. नदी में बहने डूबने व पेड़ से गिरने से हुई मौतों के लिये भी वे घूस लेते थे. गांव में पहली बार पहुंचने पर पटवारी-पेशकार के टीके (दक्षिणा) का पैसा वसूला जाता था. फसल पर हर परिवार से एक पसेरी अनाज और खाने-पीने का सामान जबरन इकट्ठा किया जाता था.

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उत्तराखंड के वरिष्ठ पत्रकार स्व.देवेन्द्र उपाध्याय ने सल्ट क्रांति की घटना का जो ऐतिहासिक और राजनैतिक विश्लेषण अपने ‘सल्ट क्रांति- स्वाधीनता आन्दोलन का एक अविस्मरणीय अध्याय’ (म्यर पहाड़  5 मार्च, 2010) नामक लेख में किया है उससे पता चलता है कि उत्तराखंड के सल्ट क्षेत्र में आजादी की लड़ाई की शुरुआत because कुली बेगार के आन्दोलन को कुचलने के लिए ब्रिटिश हुकुमत के जनविरोधी एवं दमनकारी फैसलों की प्रतिक्रिया के कारण हुई थी. अंग्रेज प्रशासकों ने पौड़ी गढवाल जिले की गूजडू पट्टी के साथ सल्ट की चार पट्टियों से बेगार कराने के फैसले की सूचना जब हरगोबिन्द पन्त को मिली तो वे एस.डी.एम.के पहुंचने से पहले ही सल्ट पहुंच गये. वहां विभिन्न स्थानों पर सभाएं हुई और जनता ने एक स्वर में कुली-बेगार न देने का संकल्प किया.

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खुमाड़ के पुरुषोत्तम उपाध्याय तब जिला बोर्ड के प्राइमरी स्कूल में हेडमास्टर होते थे.उन्हीं के नेतृत्व में सल्ट क्षेत्र खुमाड़ को आन्दोलन का गढ़ बनाया गया और वहीं से अंग्रेजों के विरुद्ध जन आन्दोलन की गतिविधियां संचालित होने लगी. इस जन आंदोलन के साथ साथ खुमाड़ निवासी पंडित पुरुषोत्तम उपाध्याय और लक्ष्मण because सिंह अधिकारी के नेतृत्व में सल्ट क्षेत्र में आजादी की जंग भी शुरू हो चुकी थी.धीरे-धीरे इस जन आंदोलन ने इतना व्यापक रूप ले लिया कि सल्ट में ब्रिटिश शासन बेअसर होता गया. आजादी की लडाई में सल्ट क्षेत्र का योगदान इसलिए भी अविस्मरणीय है कि ब्रिटिश हुकुमत के दौरान सल्ट कुमाऊं का क्षेत्र ही एक ऐसा इलाका था,जहां अंग्रेजों का कोई हुक्म नहीं चलता था. लोग अपनी समस्याओं का समाधान ग्राम पंचायतों के माध्यम से करते थे. यही कारण था कि यह क्षेत्र अंग्रेजी हुकुमत की आंखों में किरकिरी बना हुआ था.

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“3 सितम्बर को एस.डी.एम.जानसन पुलिस,पटवारी, पेशकार और लाइसेंसदारों का जत्था लेकर खुमाड के लिये रवाना हुआ. इस जत्थे में लगभग 200 लोग थे, because यह जत्था भिकियासैंण होता हुआ देघाट, चौकोट में गोलीकांड कर खुमाड़ की ओर चला. क्वैराला में जब यह जत्था पहुंचा तो लोग खुमाड़ की ओर उमड़ पड़े. लोगों को खबर मिली कि पुलिस खुमाड में सेनानियों के अड्डे पर हमला करने जा रही है.

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वरिष्ठ पत्रकार देवेन्द्र उपाध्याय ने सल्ट क्रांति की इस घटना का जो दर्दनाक वर्णन किया है उससे सहज में यह अनुमान लगाया जा सकता है कि सल्टवासियों ने बहुत दिलेरी और बहादुरी because से यह आजादी की लड़ाई लड़ी थी. ‘सल्ट क्रांति’ के नाम से प्रसिद्ध स्वतंत्रता आन्दोलन के उस महासंग्राम में, जहां एक ओर अपार जनसमुदाय का जनाक्रोश अत्याचारी अंग्रेज शासकों के विरुद्ध हिलोरें मार रहा था तो दूसरी ओर एस.डी.एम. जानसन निहत्थे आन्दोलन कारियों पर अपनी सरकारी फौज से गोलियों की वर्षा करवा रहा था. इसी घटना का वर्णन करते हुए देवेन्द्र उपाध्याय लिखते हैं-

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“3 सितम्बर को एस.डी.एम.जानसन पुलिस,पटवारी, पेशकार और लाइसेंसदारों का जत्था लेकर खुमाड के लिये रवाना हुआ. इस जत्थे में लगभग 200 लोग थे, यह जत्था भिकियासैंण because होता हुआ देघाट, चौकोट में गोलीकांड कर खुमाड़ की ओर चला. क्वैराला में जब यह जत्था पहुंचा तो लोग खुमाड़ की ओर उमड़ पड़े. लोगों को खबर मिली कि पुलिस खुमाड में सेनानियों के अड्डे पर हमला करने जा रही है.

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पुलिस पटवारी के साथ एस.डी.एम. बितड़ी पहुंचा तो लालमणि ने उसका रास्ता रोक दिया, उसकी पिटाई कर हाथ पीछे बांध दिये गये, इस जत्थे ने दंगूला गांव में भी लोगों को आतंकित करने के लिये उपद्रव किया. जब यह दस्ता खुमाड़ पहुंचा तो वहां पर तिल रखने की भी जगह नहीं थी. चारों ओर भीड़ ही भीड़ थी, गोविन्द because ध्यानी नाम के नवयुवक ने इसका रास्ता रोककर नारेबाजी शुरु कर दी. जानसन आगे बढा और स्वतंत्रता सेनानियों के बारे में जानकारी न देने पर आग लगाने की धमकी दी और भीड़ को आतंकित करने के लिये हवाई फायर करने लगा.

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भीड़ के बीच में से नैनमणि उर्फ नैनुवा ने अचानक आगे आकर जानसन का हाथ पकड़ कर उसकी पिस्तौल छीनने का प्रयास किया,उसने पिस्तौल निकाल ली,नैनमणि जानसन पर because लाठी से प्रहार करने जा ही रहे थे तो उन्हें पुलिस जवानों ने पकड़ लिया. जानसन ने गोली चलाने का हुक्म दिया, स्थानीय निवासी होने के कारण पुलिस के जवानों ने निहत्थी जनता पर निशाना साध कर गोली चलाने के बजाय इधर-उधर गोलियां चलाई तो जानसन ने स्वयं ही निशाना साधकर गोलियां चलानी शुरु कर दीं.

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इस गोलीकांड में दो सगे भाई गंगाराम और खिमानन्द वहीं पर शहीद हो गये और चार दिन बाद गोलियों से गम्भीर रूप से घायल चूड़ामणि व बहादुर सिंह मेहरा का भी स्वर्गवास हो गया. because गंगा दत्त शास्त्री, मधुसूदन, गोपाल सिंह, बचे सिंह व नारायण सिंह भी गोली लगने के कारण घायल हो गए थे. गोली चलाने के बाद जब जानसन  घायलों के पास पहुंचा और खुमाड़ के मालगुजार पानदेव की धोती फाड़कर पट्टी बांधने लगा तो घायल बहादुर सिंह मेहरा ने गरजते हुये कहा कि ‘मलेच्छ तू हमें मत छू’.”

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देश की आजादी के लिए लड़ी गई इस सल्ट क्रांति ने उत्तराखंड को ही नहीं बल्कि समूचे देश को भी यह संदेश दिया है कि भारत की आजादी को सशक्त और सफल बनाने में ग्राम पंचायतों और शिक्षक समुदाय की अहम भूमिका होती है.

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किन्तु देश का दुर्भाग्य यह रहा है कि साम्राज्यवादी इतिहासकारों और राजनेताओं को इन क्रांतिवीरों के बलिदान को जितना महत्त्व दिया जाना चाहिए उतना महत्त्व नहीं मिला है.आज राष्ट्रीय because स्वतंत्रता आन्दोलन के इतिहास में सल्ट क्रांति और स्वतंत्रता के लिए शहीद होने वाले क्रांतिकारियों का कहीं नामोल्लेख तक नहीं मिलता. यहां तक कि हमारे उत्तराखंड के लोगों को भी इस आन्दोलन के बारे में बहुत ही कम तथ्यात्मक जानकारी है.

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देश की आजादी के लिए लड़ी गई इस सल्ट क्रांति ने उत्तराखंड को ही नहीं बल्कि समूचे देश को भी यह संदेश दिया है कि भारत की आजादी को सशक्त और सफल बनाने में ग्राम पंचायतों और शिक्षक समुदाय की अहम भूमिका होती है.

सल्टवासियों की इसी देशभक्तिपूर्ण because शहादत के कारण गांधीजी ने इस क्षेत्र को ‘कुमाऊँ की बारदोली’ कहा था. गौरतलब है कि कुमाऊं का अभिप्राय उस समय टिहरी रियासत को छोड़कर सम्पूर्ण उत्तराखण्ड से था.जहां सल्ट के खुमाड़ नामक स्थान पर ये क्रांतिकारी लोग शहीद हुए थे, वहां इनकी याद में शहीद स्मारक बना है. प्रतिवर्ष 5 सितंबर को यहां इन क्रांतिकारी वीर शहीदों को श्रद्धांजलि दी जाती है और इनके योगदान को लक्ष्य करके कवि सम्मेलन का भी आयोजन किया जाता है.

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वास्तव में सल्ट के इन महान् क्रांतिकारियों ने because राष्ट्रीय स्वतंत्रता आन्दोलन के इतिहास में उत्तराखण्ड का नाम स्वर्णाक्षरों में अंकित करवा दिया है. सल्ट क्रांति के इन सभी क्रांतिवीरों को कोटि कोटि नमन !! तथा 5 सितंबर को ‘शिक्षक दिवस’ के अवसर पर खुमाड़ के पुरुषोत्तम उपाध्याय, लक्ष्मण सिंह अधिकारी जैसे राष्ट्रभक्त शिक्षकों को शत शत नमन!!

(लेखक दिल्ली विश्वविद्यालय के रामजस कॉलेज से एसोसिएट प्रोफेसर के पद से सेवानिवृत्त हैं. एवं विभिन्न पुरस्कार सम्मानों से सम्मानित हैं. जिनमें 1994 मेंसंस्कृत शिक्षक पुरस्कार’, 1986 मेंविद्या रत्न सम्मानऔर 1989 में उपराष्ट्रपति डा. शंकर दयाल शर्मा द्वाराआचार्यरत्न देशभूषण सम्मानसे अलंकृत. साथ ही विभिन्न सामाजिक संगठनों से जुड़े हुए हैं और देश के तमाम पत्रपत्रिकाओं में दर्जनों लेख प्रकाशित।)

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